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了解黑暗的原因,才能真正发掘人性的光明──《世上只有妈妈好》

时间: 2020-06-16 浏览量:167

了解黑暗的原因,才能真正发掘人性的光明──《世上只有妈妈好》

「常有人问我写作时进入那些凶手角色会不会很痛苦,」温蒂.沃克笑得很灿烂,「但大家不知道的是,这些书的初稿更黑暗啊!」

以《最好别想起》及《世上只有妈妈好》两本惊悚小说为国内读者熟知的美国作家温蒂.沃克,在2018年台北国际书展时应邀访台,除了公开的签书讲座行程之外,也在侦探书屋与台湾推理作家协会举办了一场交流活动;当晚出席的都是国内的推理创作者,发问的内容,自然也与创作紧紧相扣。

在出版《最好别想起》之前,沃克写过以女性为主要读者群的爱情小说,也写过心灵鸡汤式的励志书籍──虽然她一开始练习写小说时,写的是约翰.葛里逊式的法庭惊悚题材。「我大学唸公司法、毕业后当律师;我一开始想像的人生大约就是这样,好好工作,不要冒险。」沃克说,「结婚后我辞掉工作,生了第一个孩子、孩子也渐渐长大之后,我才开始有时间想像自己没经历过的人生。」当时沃克想做点什幺让自己前进,所以开始试着写作,「我是葛里逊小说的粉丝,我想:他是律师,我也是律师,他能写出卖座的法庭惊悚,我应该也能写出卖座的法庭惊悚吧!」

这部处女作写了很久,也写得很长,但完成之后沃克发现:它读起来不像本小说。

沃克找了教小说的老师来读,对方告诉她:故事不错,但妳没搞懂怎幺写小说,有时整章的对话完全在重複前一章交待过的情节。老师给了沃克一些建议,她决定找经纪人、重新练习写小说。「当时需要钱,所以在经纪人的安排下先写了一些爱情小说。我成天梦想这些小说会被改编成电影、找乔治.库隆尼演男主角,那我就可以见到偶像!」沃克笑得像个追星少女,「不过事实上那几本书卖得不好,而重新写过的那本法庭惊悚则因时间拖太久,有些东西已经过时了──我开始写它的时候还没什幺人用手机呢!所以我除了持续练习之外,也为了收入写一些心灵鸡汤式的书,同时还重返职场当家庭律师,读了不少心理学相关资料。」

职场的观察与持续的练习逐渐累积出成果。沃克决定再试一次。

「当律师会看到很多人性,我也喜欢心理学,」沃克说,「而新经纪人则从畅销小说──如《控制》、《列车上的女孩》──当中为我指出读者容易感兴趣的元素。所以我决定,这回的新书要从这方向下手。」

沃克準备写一本惊悚悬疑小说。更正所有错误、放进最好的点子,请了十週的长假,同时告诉自己:如果这本书无法成功,关于写作,或许就到此为止。

抱持破釡沉舟心态完成的作品,是《最好别想起》。

「当时我读到与记忆科学相关的文章,认为很适合用来发展故事,于是开始写大纲。」沃克回忆,「身为律师,我拟大纲的速度很快,需要进一步的资料就上网找,倒是决定主述者该是谁时花了点时间。决定之后,我在那十週里完成了初稿。」

这本小说从叙述者身分的选择充满巧思,而以受到性暴力的青少女为主角探讨记忆主题,也是沃克深思熟虑的决定。「这本的结构和角色都依着记忆科学的需要设计:选择性暴力,是这种形式的暴力会激起更多情绪;选择青少女,是因这样的年龄设定,会出现父母亲替她做某些决定的情节,而这样的情节会增加冲突。」沃克解释,「因为律师工作,所以我知道当一件不好的事情发生,有时当事人会希望能够遗忘;但如果记忆可以调整,那幺在法庭上就很难依靠回忆指证来伸张正义了。」

《最好别想起》不但获得销售上的成功,也获得影视工作者的注意;奥斯卡影后瑞丝.薇斯朋在推特上大力推荐这本书,也顺利卖出改编授权。

「我本来没法子靠写作为生;」沃克道,「直到出版《最好别想起》。」

左:温蒂.沃克;右:主持人提子墨

有趣的是,沃克的第二本惊悚小说《世上只有妈妈好》,谈的主题虽然不同,但仍然选了青少女为主要角色。

「《世上只有妈妈好》讲的是自恋型的人格,拥有这种人格的角色成为母亲,会发展出一种紧张的母女关係;」沃克说明,「这是我再次选择青少女的原因。另一方面,这个女孩也会因为母亲的状况自己找出生存之道,还有另一个坚强的女性会来协助她。」

《世上只有妈妈好》的影视改编权也已售出,电视公司另外还想拍摄以小说当中女性探员──亦即沃克口中「另一个坚强的女性」一角──为主的影集。「我写小说时不会特别为影视化做什幺设计,那不是我的专长;」沃克说,「不过我倒是正在考虑,未来除了单本独立的作品之外,也可以用这个角色来发展系列作品。」

沃克表示,每完成一章大纲,她就会先给编辑和经纪人看,并且参考回馈进行修改──因为她原初想像的情节,几乎都比最后完成的样貌黑暗很多。

「我的小时候有段时间学花式溜冰,集训时住在一起、竞争激烈,有些不好的回忆;」沃克道,「后来当了律师,也很容易看到人的黑暗面。关于人的内里,我可以讨论很久,而写作时我会让自己与那些角色的黑暗成为一体,老实说,对于自己能做到这件事,我很满意。」

沃克所谓的「满意」,并不是可以尽情地在自己作品里感受恶念。

「当我和角色合而为一时,我会更能够了解他们的『为什幺』」;沃克又笑了,笑得很诚恳,「而我始终认为,能够了解黑暗的原因,才能真正发掘人性当中的光明。」

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